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2011年6月15日 (水)

雪隠

食事 前 中 後の人はスキップ!

雪隠(せついん、せっちん)
 便所 かわや 東司(とうす) 
  大辞泉より

黄金(こがね)
 1 きん おうごん 2 大判・小判などの金貨
  大辞泉より

「せついん」が「せっちん」→「せんち」に訛ったのでわかりにくいが、便所に黄金という、なんとも奇妙な組み合わせの名前を持つのがセンチコガネ(雪隠黄金:Geotrupes laevistriatus )だ。

Photo

センチコガネ科(Geotrupidae )の昆虫は、動物の落し物を餌とするいわゆる「糞虫」だ。

P8135947

写真のセンチコガネは地味だが、このファミリーには金属光沢を放つ美麗種が多い。
種類や個体によって、紫、藍、緑、金など多彩なバリエーションがあるので、その筋の虫屋に人気がある。

黄金のように美しいルックスで糞を食べる。
このギャップがたまらなく面白いね。
創造主がいるとすれば、その悪戯心に脱帽だ。

センチコガネは、放置された犬の糞にも集まってくる。
全く迷惑千万なことで、飼い主にはきちんと始末しろと言いたいところだが、センチコガネがいる時は、まぁラッキーと思える(勝手なものだね)。
幼虫から成虫まで生涯の食事はすべて動物のウンチ。
一生でどのくらいの糞を分解してくれるのか知らないが、物質循環に果たす役割は大きい。
犬の糞を放置する飼い主は、センチコガネに感謝すべきだろう。

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